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Pocas formas de arte combinan usos funcionales, decorativos y ceremoniales con tanta elegancia como el abanico. Menos aún pueden igualar esa diversidad con una historia que se remonta por lo menos 3.000 años. Incluso mucho antes, hay antecedentes que demuestran que los egipcios lo utilizaron como un instrumento sagrado en las ceremonias religiosas, e incluso como un símbolo de poder de la realeza, como lo demuestran los dos abanicos encontrados en la tumba del rey Tut.

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Aún sí, la forma tradicional que hoy conocemos, se considera originaria de Japón o China, ambos con una gran tradición de leyendas asociadas a su creación. En Japón se cree que el abanico se modeló partiendo de las alas de un murciélago, mientras que los chinos creen que la visión de una mujer abanicándose el rostro maquillado llevó a la creación de este objeto.

Más allá de la mitología, y tras la conmemoración del 300 aniversario de la asociación de fabricantes de abanicos de Valencia en el Centro de Artesanía de la Comunidad Valenciana tiene lugar una exposición retrospectiva que recogía creaciones de 21 empresas del sector, especializadas en diferentes materias. Tal vez sea el momento de saber más acerca de este objeto de deseo.

Registros pictóricas muestran que algunos de los primeros abanicos datan de alrededor del 3.000 AC, y hay pruebas de que los griegos, etruscos y romanos los utilizaron como dispositivos de refrigeración y ceremoniales, mientras que las fuentes literarias orientales los asocian siempre a antiguos personajes míticos e históricos.

En todo caso, lo cierto es que los primeros abanicos fueron todos del tipo fijo, y que el abanico plegable no aparece, ya sea en el Este o el Oeste, hasta relativamente tarde en su historia. De hecho, los primeros abanicos plegables europeos fueron inspirados o copiados de prototipos traídos a Europa por los mercaderes y las órdenes religiosas que se habían establecido colonias en las costas de China y Japón. Estos primeros abanicos estaban reservados para la realeza y la nobleza, como juguetes caros, y eran considerados como un símbolo de estatus. Por ello, sus monturas estaban hechas a partir de materiales como el marfil , el nácar o el carey, a menudo tallados, perforados y decorados con plata, oro y piedras preciosas, siendo las hojas pintados por artesanos.

Una gran cantidad de aficionados fijos y abanicos plegables se puede ver en los retratos de damas de todo el siglo XVII, un momento crucial en el desarrollo del abanico plegable en Europa. En la primera parte del siglo, los abanicos fijos, consistentes en plumas incrustadas en un mango eran la norma. A medida que avanzaba el siglo, fueron ganando en popularidad y, mientras que los primeros abanicos plegables se pueden ver en las manos de la realeza y grandes damas, los abanicos de plumas fijas fueron utilizados por la “burguesía ” o los nobles menos acomodados.

En este periodo, su uso se extiende entre los hombres, a pesar de que tuvieron un papel mucho más importante en las interacciones sociales para las mujeres que para ellos. Incluso, algunos señores llevan grandes abanicos con asas de media vara de largo, que utilizan como protección y/o objeto para infligir castigo físico. De hecho, se generalizó su uso en colectivos como los maestros de escuela o los comerciantes, con modelos diseñados para adaptarse a los bolsillos del chaleco, con una longitud de únicamente tres pulgadas y media.

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El siglo XVIII es el periodo de mayor proyección del abanico, con formatos plegados de seda o pergamino, decorados y pintados por artistas. Y especialmente con la llegada del abanico impreso: más barato de fabricar y, por lo tanto, más barato, lo que los convirtió en accesibles para gran parte de la población. Esto llevó también a una mayor variedad en los temas representados en las hojas del abanico, desde viajes a estampas campestres.

No obstante, los abanicos más lujosos datan de la segunda mitad del siglo XIX. Los artistas que pintaron estos objetos fueron a menudo los pintores de moda que firmaron su trabajo -como lo hicieron los tabletiers que tallaron los magníficos juegos de palos y guardias.. Grandes casas especializadas surgieron en París, que se había convertido en el epicentro para la fabricación de abanicos de calidad fina. Estos estudios y talleres se convertirían en espacios para la creación y distribución de objetos de lujo, muebles de la realeza y las altas esferas de la sociedad educada, siendo el abanico uno de los objetos de mayor impacto.

La última parte del siglo XIX, también marcó el comienzo de uno de los grandes movimientos artísticos de la historia: el impresionismo. Muchos de los principales impresionistas -y, de hecho postimpresionistas- plasmaron sus trabajos en hojas de abanicos, en composiciones inspiradas con frecuencia por el arte y la cultura japonesa, que influenció a los creadores y artistas de occidente.

El siglo XX, cambió el uso del abanico y lo asoció a la publicidad, primero en el estilo “Art Nouveau” – popular en el cambio de siglo – y que refleja el impacto del Ballet Russes, seguido del “Art Deco”, e incluso la creciente popularidad de la fotografía. Para la alta sociedad, los abanicos de plumas eran de rigor en el mismo momento en que estos con enormes plumas de avestruz cubrieron a las estrellas del Moulin Rouge!

Desde ese momento, y hasta fechas recientes, las cosas han cambiado mucho. El abanico ya no es el “must-have” de accesorios de épocas anteriores, y sólo los conmemorativos que celebran eventos como bodas se siguen realizando, pero todavía hay gente que piensa que hay un futuro para los abanicos.

La empresa di – Abani, dirigido por el maestro Antonio Soldevila (Di – Abani) y la diseñadora y directora de Sanserif Creatius, Ana Yago, han recuperado el tradicional abanico valenciano (llamado “palmito”) como un accesorio de moda unisex con una línea que muestran expresiones coloquiales, onomatopeyas y palabras con doble sentido, pensadas para fomentar la comunicación visual.

El objetivo de esta colección de abanicos hechos a mano, llamada Palmito Sense, es fomentar la comunicación visual a través de la lengua propia de los abanicos, al tiempo que se transmite un estado de ánimo, situación personal o simplemente un juego de palabras transmitidas por las varillas del abanico.

Unos abanicos que pretender recuperar su uso como accesorio de moda entre los hombres, como lo era en el principio, antes de que se convirtiera exclusivamente en un accesorio para señora a principios del siglo pasado. Es por eso que se ha desarrollado una gama de abanicos en diferentes colores y troquelados en la madera que reproducen las palabras que transmiten significados de pertenencia a un grupo social – Queer -, onomatopeyas -Uufff!– juegos de polisemia -Hot and Fun-, siempre utilizando un lenguaje internacional, incluso evocado de  las redes sociales, con expresiones como “Woop , woop”, usada para trasladar un estado de felicidad.

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